Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии
← Назад

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

Чего у родезийцев было не отнять, так это изобретательности. Понятно, что не от хорошей жизни, а от санкций, но порой полёты инженерной мысли приводили к весьма интересным результатам.

15 фото + текст via

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

Разработанный инженером Эрнестом Коншелом, «Леопард» был первой массовой родезийской машиной, защищавшей пассажиров при подрыве на минах, однако военным требовалось средство, которое позволяло бы обнаруживать взрывные устройства в движении. И, конечно же, это средство должно было быть эффективным и недорогим.

В ЮАР, в меньшей степени страдавшей от мин, хорошо себя зарекомендовал миноискатель Милтона, однако для полноценного использования в Родезии требовался монтаж миноискателя на какое-то транспортное средство, а вот тут-то и выявились характерные проблемы такого решения.

«Пуки» – это маленький примат с большими глазами, семейства галаговых (Galagidae), обитающий в буше

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

Установка миноискателя в передней части машины не давала водителю времени среагировать на угрозу, даже если мина была обнаружена (фактически, спустя долю секунды передние колеса машины наезжали на мину и следовал взрыв). Единственным способом спасти машину была крайне низкая скорость перемещения – 5–6 километров в час. В пользу этого решения говорило ещё и то, что большая вибрация при движении сбивала настройки миноискателя, и качество обнаружения мин сильно падало.

Первым транспортным средством, которое было оснащено детектором Милтона, стал грузовик «Бэдфорд», но тесты сразу показали его несостоятельность из-за вышеуказанных недостатков. Миноискатель был переставлен на «Леопард», но и тут инженеров поджидала неудача. Стало ясно, что нужно разработать абсолютно новую машину, основной функцией которой было бы обнаружение мин.

«Пуки» – передвижной миноискатель

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

Комитет по минной войне поручил разработку такой машины Инженерному корпусу и Университету Родезии. Авторами проекта считаются подполковник Майк Пелхам и Эрнест Коншел.

Первой идеей стала установка миноискателя на судно на воздушной подушке. Давления на грунт нет, скорость хорошая, но… санкции и стоимость перевели этот проект в разряд несбывшихся, а инженерам предложили изготовить что-то более приближенное к реальности.

Отталкиваясь от того, что основной проблемой всех транспортных средств было большое удельное давление колеса на грунт, Эрнест Коншел предложил сначала снизить давление в шинах стандартного «Леопарда», а потом и вообще заменить их на шины от болидов «Формулы-1».

Дело в том, что в ЮАР ежегодно проходили гонки Гран-при на трассе в Кьялами (до 1993 года), чем не преминули воспользоваться родезийцы. Под видом обычных торговцев они скупали использованные шины болидов «Формулы-1». С учётом того, что после гонки покрышки фактически не представляли из себя никакой ценности, их отдавали за очень небольшие деньги.

«Пуки» в музее Претории (Южная Африка)

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

«Пуки» в музее Претории (Южная Африка)

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

«Пуки» в музее Претории (Южная Африка)

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

Установка широких шин на шасси «Леопарда» привела к снижению удельного давления на грунт, но ведь требовалось ещё установить миноискатель! Да и пять пассажирских мест для минного обнаружителя были явно лишними.

Используя предыдущий опыт, Эрнест Коншел и Тревор Дэвис взяли за основу всё тот же VW Combi Transporter Type II, что и в случае с «Леопардом».

Водитель (он же оператор миноискателя) сидел в V-образной кабине с открытой крышей между передней и задней подвесками на высоте 70 см над землей (поскольку энергия взрыва начинала уменьшаться на высоте от 50 см). Двигатель и основные механизмы располагались в задней части машины, а все блоки машины были собраны на «сдвигающихся» винтах (в случае подрыва страдала только одна секция, а не вся машина). Миноискатель был установлен в передней части «Пуки».

Место водителя

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

Первые же испытания показали впечатляющие результаты. Давление на грунт составило пять фунтов (около 2,4 кг) на квадратный дюйм (впоследствии Эрнесту Коншелу удалось снизить эту цифру до трёх фунтов (1,4 кг) на квадратный дюйм, что было меньше, чем давление ноги обычного человека).

На испытаниях

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

На испытаниях перед командующими армии, ВВС и полиции машина спокойно наехала на стандартную мину ТМ-46 советского производства и не активировала её.

Вскоре для уменьшения колебаний, влияющих на работу миноискателя, его смонтировали под капсулой водителя, что в сочетании с продольной подвеской автомобиля сильно уменьшило помехи в обнаружении мин.

Испытания внутри страны состоялись на самой опасной в минном плане дороге от горы Дарвин – Мукумбуре. Пройдя по этой трассе, обочины которой украшали останки многих и многих взорванных машин, «Пуки» обнаружил 12 мин.

Так появилась удивительная машина, которая стоила всего 11 000 родезийских долларов (стоимость ремонта подорванного на мине любого автомобиля составляла от 17 000 родезийских долларов), но могла двигаться со скоростью до 80 км/ч, при этом обнаруживая заложенные на дороге «сюрпризы».

В конце 1976 года первые «Пуки» поступили на службу во 2-й отряд Инженерного корпуса Родезии (Rhodesian Army Corps of Engineers).

Личный состав 2-го отряда Инженерного корпуса Родезии

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

И эмблема отряда

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

Концепция применения этих машин была очень проста. В пункте отправления формировался конвой, который возглавлял один из «Пуки», двигающийся на удалении не менее ста метров от головы колонны. Его водитель в наушниках, подключённых к миноискателю Милтона, двигался по маршруту, задавая чёткий путь для всех остальных автомобилей в колонне. Как только в наушниках раздавался звук обнаружения металлической части мины (во избежание ложных срабатываний инженеры специально тренировались в запоминании звуков работы миноискателя), «Пуки» останавливался и включал стоп-сигналы, что являлось сигналом к остановке остальной колонны. Водитель дублировал это сообщение по радио, после чего, медленно перемещая машину вперёд-назад, локализовывал место установки мины и помечал его красным флажком. Группа сапёров из основной части конвоя под прикрытием охранения разминировала дорогу или уничтожала мину на месте, после чего колонна в том же порядке продолжала своё движение к пункту назначения.

Проводка конвоя через буш

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

За день, таким образом, водители «Пуки» могли проехать до 200 километров.

Длительная эксплуатация выявила всё же несколько недостатков у детекторов Милтона. Основные элементы обнаружения мин представляли собой достаточно широкие пластины, которые при быстром движении «приподнимали» машину над землёй, работая в качестве «крыльев». Южноафриканцы сказали, что изменить конструкцию детектора они не смогут – Майк Пелхам не слишком-то в это поверил и поручил эту работу двум молодым инженерам из Родезийского университета. Как ни удивительно, спустя некоторое время решение было найдено – основные элементы обнаружения приобрели форму цилиндров, что уменьшило сопротивление воздуха и убрало «воздушный» эффект при движении.

«Пуки» с обнаружителями в виде пластин

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

«Пуки» с цилидрическими обнаружителями

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

В период с 1976 по 1980 год было создано, по разным данным, от 68 до 76 «Пуки». За время работы они обнаружили 550 мин, при этом ни одной машины не было уничтожено в результате подрыва на мине (12 машин было уничтожено огнём из РПГ из засад, один водитель погиб).

Уничтоженный из засады «Пуки»

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

В какой-то момент, видя, насколько эффективно работают эти машины, партизаны стали устраивать настоящую охоту за ними. Для маскировки перемещения в оперативных зонах «Пуки», накрытые брезентом, перевозились на трейлерах.

Но основную головную боль доставляли, конечно, засады. Для самообороны водителей (им надо было продержаться некоторое время до подхода основных сил конвоя) на машину монтировались модификации Kill Quick – неавтоматического многоствольного дробовика 12 калибра. 24-ствольный «Паук» «держал» сектор в 270 градусов. В случае засады залп картечи по кустам был настолько убийственным, что противник предпочитал ретироваться. В итоге дошло до того, что нападения на «Пуки» прекратились – куда удобнее было атаковать машины конвоя, чем одиночный минный обнаружитель.

«Паук», смонтированый на «Пуки»

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии

«Пуки» не стал панацеей в минной войне в Родезии – конечно же, нет. Однако стоит отметить лишь несколько фактов, которые были вызваны его появлением.

Во-первых, психологический эффект. Родезийцы увидели, что дороги и путешествия всё же могут быть безопасными, что вызвало очевидный позитивный подъём по всей стране. Во-вторых, партизанам пришлось сильно менять тактику установки взрывных устройств – от перехода на пластиковые фугасы, необнаружимые детектором Милтона, до закладки мин на обочинах асфальтированных дорог (на самом деле бойцы ЗАНЛА думали, что «Пуки» может обнаруживать и пластиковые мины, в итоге на маршрутах, где действовали эти машины, новые мины перестали появляться вообще). Ну и в-третьих, самое главное, использование «Пуки» привело к очевидному снижению потерь среди людей и техники от подрывов на минах.

«Пуки», «переодетые» в честь праздничного парада

Pookie – миноискатель на колёсах из Родезии